expedición

Una foto única

«Hombre en China comiendo arroz», de 1904

La foto es «hombre en China comiendo arroz» de 1904. Su historia, sin embargo, es menos genérica.

Uno de los fotógrafos que la comentaba dice que la gente se veía muy seria (o a veces hasta miserable) en las fotos no era porque tomasen mucho tiempo, sino que en esos tiempos, la fotografía era un evento serio que tenía la intención de enseñar a tus descendientes que exististe, además de mostrarles cómo te verías. Conforme la fotografía comenzó a hacerse más popular, la rapidez de la misma fue mejorando considerablemente, reduciendo las tomas de casi ocho horas a minutos, llegando a durar unos cuantos segundos empezando la década de 1840.

Y fue en esos momentos de fotografía moderna, empezando el siglo XX, donde un grupo de fotógrafos de occidente se unieron a una expedición antropológica en China, donde conocieron a unos granjeros a quienes les pidieron posar para una foto. Cabe recordar que esa gente no estaba expuesta a la misma costumbre occidental de posar serios e inexpresivos ante una toma, así que, cuando se le pidió que posara para la foto, el granjero sonrió con su arroz porque esa fue la pose que quiso que se recordara.

La fotografía fue escogida por Berthold Laufer, un investigador alemán, quien formó una colección de 143 fotografías tomadas por los fotógrafos de la expedición.

Como dato extra, las sonrisas en las fotos no empezaron a hacerse populares sino hasta después de 1920, cuando ya no se requerían tantos segundos de quedarse quietos frente a la lente, evitando así esas molestas tomas borrosas.

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Información:
– American Museum of Natural History, Digital Public Library of America